13 junio 2011

YACIMIENTOS CUPRIFEROS

Cerro Colorado: Es la mina mas septentrional a la altura de Iquique, en el centro geográfico de Tarapacá.  Es explotada por la Compañía Minera Cerro Colorado.  El yacimiento era conocido desde la década de 1970 cuando la empresa japonesa Nippon Mining Ltd. localizó un deposito de casi 80 millones de toneladas de mineral.  En el año 1982 la administración paso a manos canadienses, específicamente a la empresa Río Algom, en 1990 se determinó que este yacimiento era viable de ser explotado, en 1994 este yacimiento produjo 21.300 toneladas, al año siguiente la producción alcanzó a las 36.400 toneladas y hoy en día la producción alcanza unos 68.500 toneladas.

Quebrada Blanca:  este yacimiento guarda unas reservas estimadas en 300 millones de toneladas de mineral de baja ley que permiten una producción de 75.000 toneladas anuales.  El frío de la zona donde se encuentra este yacimiento es muy frío, sin embargo, se encontró una fuente de agua termal que permitio elevar la temperatura de la mezcla mineral y ácido sulfúrico.
Collahuasi:  Tercer yacimiento cuprífero de Tarapacá y el más prometedor de toda la I región, Collahuasi está ubicado en las proximidades de Quebrada Blanca en alturas superiores a esta última.  Lo explota la empresa Falconbridge asociada al conglomerado sudafricano Anglo - American Minorco.  Esta mina comenzo a funcionar en 1998.  El grueso de la producción en la actualidad alcanza los 436.000 toneladas.  La exportación del mineral se realiza por el cargadero de Punta Patache, ubicado al sur de Iquique.

Radomiro Tomic:  Este yacimiento recibe el nombre en honor del antiguo dirigente democratacristiano quien el la década de 1960 abogó por la "chilenización" del cobre.  Esta mina contiene minerales oxidados.  La corporación comenzó el desarrollo del proyecto en 1997y produce unas 191.400 toneladas anuales de cobre.

El Abra:  Aunque pertenecía a CODELCO, en 1993 paso a  manos extranjeras a través de las firmas "Cyprus Amax" de Estados Unidos, asociada a "Lac Minerals" de Canadá.  La mina el Abra en una primera etapa (1996) registro una producción de 51.000 toneladas anuales, en la actualidad esta cifra ha aumentado a 197.000 toneladas.

Chuquicamata:  A muy escasa distancia de Calama es uno de los mayores yacimientos de cobre a "cielo abierto" en el mundo.  Produce en torno a las 630.000 toneladas al año.  El gran socavón de Chuquicamata mide mas de 3 Km de longitud por 1.5 Km de anchura.

Gaby:  Es un proyecto de CODELCO en un pórfido cuprífero ubicado en la Cordillera de Domeyko a unos 100 Km al sur de Calama.

Michilla - Lince:  En operaciones desde el año 1992, se encuentra en la segunda región 70 Km de Tocopilla.

Mantos Blancos:  En producción desde el año 1961, se encuentra en la segunda región a 45 Km de Antofagasta.

Lomas Bayas:  En producción desde 1998, se encuentra en la segunda región a 110 Km al noreste de Antofagasta y a una altura de 1.500 m sobre el nivel del mar.

El Tesoro:  En producción desde el año 2001, este yacimiento se encuentra en la segunda región a 140 Km al noroeste de Antofagasta en el distrito de Sierra Gorda a una altura de 2.800 m sobre el nivel del mar.

La Escondida:  yacimiento puesto en producción en 1990 con 8.900 toneladas.  El desarrollo de La Escondida viene a explicar al actual "milagro minero de Chile".  Se encuentra al sudeste de Antofagasta a una altura de 3.100 m sobre el nivel del mar.

Zaldivar:  mina situada en la cordillera andina.  Pertenece a la empresas "Outukumpu" y "Placer Dome".  Produce 190.000 toneladas de cátodos de cobre.

Manto Verde:  se encuentra a 50 Km al sudeste de Chañaral, es un proyecto de tamaño medio, está previsto que produzca 100.000 toneladas en los próximos años.  El agua para la mina se obtiene por desalinización de la del mar.

La Candelaria:  situada a 30 Km al sur de Copiapó y alcanza unas 203.900 toneladas al año después de haber sido puesta en producción en 1994.  Es el mayor proyecto privado de la tercera región y es propiedad de la empresa estadounidense "Phelps Dodge" asociada con la japonesa "Sumitono", que compra el 20%.  La Candelaria forma parte del complejo Ojos del Salado.

El Teniente:  la famosa mina de El Teniente está situada en la zona central del país, a 154 Km de Santiago en la VI región del Libertador Bernardo O´higgins.  Se sitúa en una montaña que domina un profundo valle de la cordillera andina 2.250 - 2800 m sobre el nivel del mar.  El mineral producido es entorno a las 355.700 toneladas.  El mineral se transporta en camión hasta Rancagua y de allí por vía férrea hasta San Antonio.

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